1  |  2  |  3  |  4  |  5  |  6  |  7  |  8  |  9  |  10  |  11  |  12  |  13  |  14  |  15  |  16  |  17  |  18  |  19  |  20  |  21  |  22  |  23  |  24  |  25  |  26  |  27  |  28  |  29  |  30  |  31  |  32  |  33  |  34  |  35  |  36  |  37  |  38  |  39  |  40  |  41  |  42  |  43  |  44  |  45  |  46  |  47  |  48  |  49  |  50  |  51  |  52  |  53  |  54  |  55  |  56  |  57  |  58  |  59  |  60  |  61  |  62  |  63  |  64  |  65  |  66  |  67  |  68  |  69  |  70  |  71  |  72  |  73  |  74  |  75  |  76  |  77  |  78  |  79  |  80  |  81  |  82  |  83  |  84  |  85  |  86  |  87  |  88  |  89  |  90  |  91  |  92  |  93  |  94  |  95  |  96  |  97  |  98  |  99  |  100  |  101  |  102  |  103  |  104  |  105  |  106  |  107  |  108  |  109  |  110  |  111  |  112  |  113  |  114  |  115  |  116  |  117  |  118  |  119  |  120  |  121  |  122  |  123  |  124  |  125  |  126  |  127  |  128  |  129  |  130  |  131  |  132  |  133  |  134  |  135  |  136  |  137  |  138  |  139  |  140  |  141  |  142  |  143  |  144  |  145  |  146  |  147  |  148  |  149  |  150  |  151  |  152  |  153  |  154  |  155  |  156  |  157  |  158  |  159  |  160  |  161  |  162  |  163  |  164  |  165  |  166  |  167  |  168  |  169  |  170  |  171  |  172  |  173  |  174  |  175  |  176  |  177  |  178  |  179  |  180  |  181  |  182  |  183  |  184  |  185  |  186  |  187  |  188  |  189  |  190  |  191  |  192  |  193  |  194  |  195  |  196  |  197  |  198  |  199  |  200  |  201  |  202  |  203  |  204  |  205  |  206  |  207  |  208  |  209  |  210  |  211  |  212  |  213  |  214  |  215  |  216  |  217  |  218  |  219  |  220  |  221  |  222  |  223  |  224  |  225  |  226  |  227  |  228  |  229  |  230  |  231  |  232  |  233  |  234  |  235  |  236  |  237  |  238  |  239  |  240  |  241  |  242  |  243  |  244  |  245  |  246  |  247  |  248  |  249  |  250  |  251  |  252  |  253  |  254  |  255  |  256  |  257  |  258  |  259  |  260  |  261  |  262  |  263  |  264  |  265  |  266  |  267  |  268  |  269  |  270  |  271  |  272  |  273  |  274  |  275  |  276  |  277  |  278  |  279  |  280  |  281  |  282  |  283  |  284  |  285  |  286  |  287  |  288  |  289  |  290  |  291  |  292  |  293  |  294  |  295  |  296  |  297  |  298  |  299  |  300  |  301  |  302  |  303  |  304  |  305  |  306  |  307  |  308  |  309  |  310  |  311  |  312  |  313  |  314  |  315  |  316  |  317  |  318  |  319  |  320  |  321  |  322  |  323  |  324  |  325  |  326  |  327  |  328  |  329  |  330  |  331  |  332  |  333  |  334  |  335  |  336  |  337  |  338  |  339  |  340  |  341  |  342  |  343  |  344  |  345  |  346  |  347  |  348  |  349  |  350  |  351  |  352  |  353  |  354  |  355  |  356  |  357  |  358  |  359  |  360  |  361  |  362  |  363  |  364  |  365  |  366  |  367  |  368  |  369  |  370  |  371  |  372  |  373  |  374  |  375  |  376  |  377  |  378  |  379  |  380  |  381  |  382  |  383  |  384  |  385  |  386  |  387  |  388  |  389  |  390  |  391  |  392  |  393  |  394  |  395  |  396  |  397  |  398  |  399  |  400  |  401  |  402  |  403  |  404  |  405  |  406  |  407  |  408  |  409  |  410  |  411  |  412  |  413  |  414  |  415  |  416  |  417  |  418  |  419  |  420  |  421  |  422  |  423  |  424  |  425  |  426  |  427  |  428  |  429  |  430  |  431  |  432  |  433  |  434  |  435  |  436  |  437  |  438  |  439  |  440  |  441  |  442  |  443  |  444  |  445  |  446  |  447  |  448  |  449  |  450  |  451  |  452  |  453  |  454  |  455  |  456  |  457  |  458  |  459  |  460  |  461  |  462  |  463  |  464  |  465  |  466  |  467  |  468  |  469  |  470  |  471  |  472  |  473  |  474  |  475  |  476  |  477  |  478  |  479  |  480  |  481  |  482  |  483  |  484  |  485  |  486  |  487  |  488  |  489  |  490  |  491  |  492  |  493  |  494  |  495  |  496  |  497  |  498  |  499  |  500  |  501  |  502  |  503  |  504  |  505  |  506  |  507  |  508  |  509  |  510  |  511  |  512  |  513  |  514  |  515  |  516  |  517  |  518  |  519  |  520  |  521  |  522  |  523  |  524  |  525  |  526  |  527  |  528  |  529  |  530  |  531  |  532  |  533  |  534  |  535  |  536  |  537  |  538  |  539  |  540  |  541  |  542  |  543  |  544  |  545  |  546  |  547  |  548  |  549  |  550  |  551  |  552  |  553  |  554  |  555  |  556  |  557  |  558  |  559  |  560  |  561  |  562  |  563  |  564  |  565  |  566  |  567  |  568  |  569  |  570  |  571  |  572  |  573  |  574  |  575  |  576  |  577  |  578  |  579  |  580  |  581  |  582  |  583  |  584  |  585  |  586  |  587  |  588  |  589  |  590  |  591  |  592  |  593  |  594  |  595  |  596  |  597  |  598  |  599  |  600  |  601  |  602  |  603  |  604  |  605  |  606  |  607  |  608  |  609  |  610  |  611  |  612  |  613  |  614  |  615  |  616  |  617  |  618  |  619  |  620  |  621  |  622  |  623  |  624  |  625  |  626  |  627  |  628  |  629  |  630  |  631  |  632  |  633  |  634  |  635  |  636  |  637  |  638  |  639  |  640  |  641  |  642  |  643  |  644  |  645  |  646  |  647  |  648  |  649  |  650  |  651  |  652  |  653  |  654  |  655  |  656  |  657  |  658  |  659  |  660  |  661  |  662  |  663  |  664  |  665  |  666  |  667  |  668  |  669  |  670  |  671  |  672  |  673  |  674  |  675  |  676  |  677  |  678  |  679  |  680  |  681  |  682  |  683  |  684  |  685  |  686  |  687  |  688  |  689  |  690  |  691  |  692  |  693  |  694  |  695  |  696  |  697  |  698  |  699  |  700  |  701  |  702  |  703  |  704  |  705  |  706  |  707  |  708  |  709  |  710  |  711  |  712  |  713  |  714  |  715  |  716  |  717  |  718  |  719  |  720  |  721  |  722  |  723  |  724  |  725  |  726  |  727  |  728  |  729  |  730  |  731  |  732  |  733  |  734  |  735  |  736  |  737  |  738  |  739  |  740  |  741  |  742  |  743  |  744  |  745  |  746  |  747  |  748  |  749  |  750  |  751  |  752  |  753  |  754  |  755  |  756  |  757  |  758  |  759  |  760  |  761  |  762  |  763  |  764  |  765  |  766  |  767  |  768  |  769  |  770  |  771  |  772  |  773  |  774  |  775  |  776  |  777  |  778  |  779  |  780  |  781  |  782  |  783  |  784  |  785  |  786  |  787  |  788  |  789  |  790  |  791  |  792  |  793  |  794  |  795  |  796  |  797  |  798  |  799  |  800  |  801  |  802  |  803  |  804  |  805  |  806  |  807  |  808  |  809  |  810  |  811  |  812  |  813  |  814  |  815  |  816  |  817  |  818  |  819  |  820  |  821  |  822  |  823  |  824  |  825  |  826  |  827  |  828  |  829  |  830  |  831  |  832  |  833  |  834  |  835  |  836  |  837  |  838  |  839  |  840  |  841  |  842  |  843  |  844  |  845  |  846  |  847  |  848  |  849  |  850  |  851  |  852  |  853  |  854  |  855  |  856  |  857  |  858  |  859  |  860  |  861  |  862  |  863  |  864  |  865  |  866  |  867  |  868  |  869  |  870  |  871  |  872  |  873  |  874  |  875  |  876  |  877  |  878  |  879  |  880  |  881  |  882  |  883  |  884  |  885  |  886  |  887  |  888  |  889  |  890  |  891  |  892  |  893  |  894  |  895  |  896  |  897  |  898  |  899  |  900  |  901  |  902  |  903  |  904  |  905  |  906  |  907  |  908  |  909  |  910  |  911  |  912  |  913  |  914  |  915  |  916  |  917  |  918  |  919  |  920  |  921  |  922  |  923  |  924  |  925  |  926  |  927  |  928  |  929  |  930  |  931  |  932  |  933  |  934  |  935  |  936  |  937  |  938  |  939  |  940  |  941  |  942  |  943  |  944  |  945  |  946  |  947  |  948  |  949  |  950  |  951  |  952  |  953  |  954  |  955  |  956  |  957  |  958  |  959  |  960  |  961  |  962  |  963  |  964  |  965  |  966  |  967  |  968  |  969  |  970  |  971  |  972  |  973  |  974  |  975  |  976  |  977  |  978  |  979  |  980  |  981  |  982  |  983  |  984  |  985  |  986  |  987  |  988  |  989  |  990  |  991  |  992  |  993  |  994  |  995  |  996  |  997  |  998  |  999  |  1000  |  1001  |  1002  |  1003  |  1004  |  1005  |  1006  |  1007  |  1008  |  1009  |  1010  |  1011  |  1012  |  1013  |  1014  |  1015  |  1016  |  1017  |  1018  |  1019  |  1020  |  1021  |  1022  |  1023  |  1024  |  1025  |  1026  |  1027  |  1028  |  1029  |  1030  |  1031  |  1032  |  1033  |  1034  |  1035  |  1036  |  1037  |  1038  |  1039  |  1040  |  1041  |  1042  |  1043  |  1044  |  1045  |  1046  |  1047  |  1048  |  1049  |  1050  |  1051  |  1052  |  1053  |  1054  |  1055  |  1056  |  1057  |  1058  |  1059  |  1060  |  1061  |  1062  |  1063  |  1064  |  1065  |  1066  |  1067  |  1068  |  1069  |  1070  |  1071  |  1072  |  1073  |  1074  |  1075  |  1076  |  1077  |  1078  |  1079  |  1080  |  1081  |  1082  |  1083  |  1084  |  1085  |  1086  |  1087  |  1088  |  1089  |  1090  |  1091  |  1092  |  1093  |  1094  |  1095  |  1096  |  1097  |  1098  |  1099  |  1100  |  1101  |  1102  |  1103  |  1104  |  1105  |  1106  |  1107  |  1108  |  1109  |  1110  |  1111  |  1112  |  1113  |  1114  |  1115  |  1116  |  1117  |  1118 

July 12, 2013

Who controls Medicare?

A secret cabal of shadowy doctors with conflicting interests? Can that be right? Special Deal by Haley Sweetland Edwards | The Washington Monthly
n the last week of April earlier this year, a small committee of doctors met quietly in a midsized ballroom at the Renaissance Hotel in Chicago. There was an anesthesiologist, an ophthalmologist, a radiologist, and so on—thirty-one in all, each representing their own medical specialty society, each a heavy hitter in his or her own field. The meeting was convened, as always, by the American Medical Association. Since 1992, the AMA has summoned this same committee three times a year. It’s called the Specialty Society Relative Value Scale Update Committee (or RUC, pronounced “ruck”), and it’s probably one of the most powerful committees in America that you’ve never heard of. The purpose of each of these triannual RUC meetings is always the same: it’s the committee members’ job to decide what Medicare should pay them and their colleagues for the medical procedures they perform. How much should radiologists get for administering an MRI? How much should cardiologists be paid for inserting a heart stent? While these doctors always discuss the “value” of each procedure in terms of the amount of time, work, and overhead required of them to perform it, the implication of that “value” is not lost on anyone in the room: they are, essentially, haggling over what their own salaries should be. “No one ever says the word ‘price,’ ” a doctor on the committee told me after the April meeting. “But yeah, everyone knows we’re talking about money.” . . .

Congressman uses English teacher skills to masterfully troll Congressional Republicans

By hitting their official letters with a red pen and giving accurate critiques of their poor arguments he makes a point and kind of acts like a hilarious dick. Former High-School Teacher Congressman Irks GOP By Marking Their Memos With A Red Pen | Happy Place
Hoping that members of the House of Representatives will start using facts and coherent logic to advance the nation's interest is still a fool's errand, but there's one member of Congress, Rep. Mark Takano (D-CA), who's willing to at least pretend it's possible. Breaking out the teacher's most potent weapon, a red pen, he marked up Republican House members' letter to John Boehner forcing asking him to resist the immigration reform bill that has already passed America's slightly-less-insane upper chamber. Included in his comments are some words we haven't seen on a Congressional document in years, like "evidence," as well as an awesome invitation to "come by my office" if "you don't understand the bill." Frankly, my favorite part is pointing out that given a proper word count, the bill is only 286 pages long. Why do I like this? Because "it's too long to read" is one of the GOP's new favorite reasons not to support things, which really does not help their anti-intellectual image. Obamacare, hate it or tolerate it, had about as many words as Harry Potter and the Order of the Phoenix, not that Congresspeople read at that grade level. Can we at least agree that Congress shouldn't sound so afraid of reading?

July 11, 2013

The U.S. secretly bankrolled the recent Egyptian coup

Exclusive: US bankrolled anti-Morsi activists - Features - Al Jazeera English
Berkeley, United States - President Barack Obama recently stated the United States was not taking sides as Egypt's crisis came to a head with the military overthrow of the democratically elected president. But a review of dozens of US federal government documents shows Washington has quietly funded senior Egyptian opposition figures who called for toppling of the country's now-deposed president Mohamed Morsi. Documents obtained by the Investigative Reporting Program at UC Berkeley show the US channeled funding through a State Department programme to promote democracy in the Middle East region. This programme vigorously supported activists and politicians who have fomented unrest in Egypt, after autocratic president Hosni Mubarak was ousted in a popular uprising in February 2011. The State Department's programme, dubbed by US officials as a "democracy assistance" initiative, is part of a wider Obama administration effort to try to stop the retreat of pro-Washington secularists, and to win back influence in Arab Spring countries that saw the rise of Islamists, who largely oppose US interests in the Middle East. Activists bankrolled by the programme include an exiled Egyptian police officer who plotted the violent overthrow of the Morsi government, an anti-Islamist politician who advocated closing mosques and dragging preachers out by force, as well as a coterie of opposition politicians who pushed for the ouster of the country's first democratically elected leader, government documents show. . . .