1  |  2  |  3  |  4  |  5  |  6  |  7  |  8  |  9  |  10  |  11  |  12  |  13  |  14  |  15  |  16  |  17  |  18  |  19  |  20  |  21  |  22  |  23  |  24  |  25  |  26  |  27  |  28  |  29  |  30  |  31  |  32  |  33  |  34  |  35  |  36  |  37  |  38  |  39  |  40  |  41  |  42  |  43  |  44  |  45  |  46  |  47  |  48  |  49  |  50  |  51  |  52  |  53  |  54  |  55  |  56  |  57  |  58  |  59  |  60  |  61  |  62  |  63  |  64  |  65  |  66  |  67  |  68  |  69  |  70  |  71  |  72  |  73  |  74  |  75  |  76  |  77  |  78  |  79  |  80  |  81  |  82  |  83  |  84  |  85  |  86  |  87  |  88  |  89  |  90  |  91  |  92  |  93  |  94  |  95  |  96  |  97  |  98  |  99  |  100  |  101  |  102  |  103  |  104  |  105  |  106  |  107  |  108  |  109  |  110  |  111  |  112  |  113  |  114  |  115  |  116  |  117  |  118  |  119  |  120  |  121  |  122  |  123  |  124  |  125  |  126  |  127  |  128  |  129  |  130  |  131  |  132  |  133  |  134  |  135  |  136  |  137  |  138  |  139  |  140  |  141  |  142  |  143  |  144  |  145  |  146  |  147  |  148  |  149  |  150  |  151  |  152  |  153  |  154  |  155  |  156  |  157  |  158  |  159  |  160  |  161  |  162  |  163  |  164  |  165  |  166  |  167  |  168  |  169  |  170  |  171  |  172  |  173  |  174  |  175  |  176  |  177  |  178  |  179  |  180  |  181  |  182  |  183  |  184  |  185  |  186  |  187  |  188  |  189  |  190  |  191  |  192  |  193  |  194  |  195  |  196  |  197  |  198  |  199  |  200  |  201  |  202  |  203  |  204  |  205  |  206  |  207  |  208  |  209  |  210  |  211  |  212  |  213  |  214  |  215  |  216  |  217  |  218  |  219  |  220  |  221  |  222  |  223  |  224  |  225  |  226  |  227  |  228  |  229  |  230  |  231  |  232  |  233  |  234  |  235  |  236  |  237  |  238  |  239  |  240  |  241  |  242  |  243  |  244  |  245  |  246  |  247  |  248  |  249  |  250  |  251  |  252  |  253  |  254  |  255  |  256  |  257  |  258  |  259  |  260  |  261  |  262  |  263  |  264  |  265  |  266  |  267  |  268  |  269  |  270  |  271  |  272  |  273  |  274  |  275  |  276  |  277  |  278  |  279  |  280  |  281  |  282  |  283  |  284  |  285  |  286  |  287  |  288  |  289  |  290  |  291  |  292  |  293  |  294  |  295  |  296  |  297  |  298  |  299  |  300  |  301  |  302  |  303  |  304  |  305  |  306  |  307  |  308  |  309  |  310  |  311  |  312  |  313  |  314  |  315  |  316  |  317  |  318  |  319  |  320  |  321  |  322  |  323  |  324  |  325  |  326  |  327  |  328  |  329  |  330  |  331  |  332  |  333  |  334  |  335  |  336  |  337  |  338  |  339  |  340  |  341  |  342  |  343  |  344  |  345  |  346  |  347  |  348  |  349  |  350  |  351  |  352  |  353  |  354  |  355  |  356  |  357  |  358  |  359  |  360  |  361  |  362  |  363  |  364  |  365  |  366  |  367  |  368  |  369  |  370  |  371  |  372  |  373  |  374  |  375  |  376  |  377  |  378  |  379  |  380  |  381  |  382  |  383  |  384  |  385  |  386  |  387  |  388  |  389  |  390  |  391  |  392  |  393  |  394  |  395  |  396  |  397  |  398  |  399  |  400  |  401  |  402  |  403  |  404  |  405  |  406  |  407  |  408  |  409  |  410  |  411  |  412  |  413  |  414  |  415  |  416  |  417  |  418  |  419  |  420  |  421  |  422  |  423  |  424  |  425  |  426  |  427  |  428  |  429  |  430  |  431  |  432  |  433  |  434  |  435  |  436  |  437  |  438  |  439  |  440  |  441  |  442  |  443  |  444  |  445  |  446  |  447  |  448  |  449  |  450  |  451  |  452  |  453  |  454  |  455  |  456  |  457  |  458  |  459  |  460  |  461  |  462  |  463  |  464  |  465  |  466  |  467  |  468  |  469  |  470  |  471  |  472  |  473  |  474  |  475  |  476  |  477  |  478  |  479  |  480  |  481  |  482  |  483  |  484  |  485  |  486  |  487  |  488  |  489  |  490  |  491  |  492  |  493  |  494  |  495  |  496  |  497  |  498  |  499  |  500  |  501  |  502  |  503  |  504  |  505  |  506  |  507  |  508  |  509  |  510  |  511  |  512  |  513  |  514  |  515  |  516  |  517  |  518  |  519  |  520  |  521  |  522  |  523  |  524  |  525  |  526  |  527  |  528  |  529  |  530  |  531  |  532  |  533  |  534  |  535  |  536  |  537  |  538  |  539  |  540  |  541  |  542  |  543  |  544  |  545  |  546  |  547  |  548  |  549  |  550  |  551  |  552  |  553  |  554  |  555  |  556  |  557  |  558  |  559  |  560  |  561  |  562  |  563  |  564  |  565  |  566  |  567  |  568  |  569  |  570  |  571  |  572  |  573  |  574  |  575  |  576  |  577  |  578  |  579  |  580  |  581  |  582  |  583  |  584  |  585  |  586  |  587  |  588  |  589  |  590  |  591  |  592  |  593  |  594  |  595  |  596  |  597  |  598  |  599  |  600  |  601  |  602  |  603  |  604  |  605  |  606  |  607  |  608  |  609  |  610  |  611  |  612  |  613  |  614  |  615  |  616  |  617  |  618  |  619  |  620  |  621  |  622  |  623  |  624  |  625  |  626  |  627  |  628  |  629  |  630  |  631  |  632  |  633  |  634  |  635  |  636  |  637  |  638  |  639  |  640  |  641  |  642  |  643  |  644  |  645  |  646  |  647  |  648  |  649  |  650  |  651  |  652  |  653  |  654  |  655  |  656  |  657  |  658  |  659  |  660  |  661  |  662  |  663  |  664  |  665  |  666  |  667  |  668  |  669  |  670  |  671  |  672  |  673  |  674  |  675  |  676  |  677  |  678  |  679  |  680  |  681  |  682  |  683  |  684  |  685  |  686  |  687  |  688  |  689  |  690  |  691  |  692  |  693  |  694  |  695  |  696  |  697  |  698  |  699  |  700  |  701  |  702  |  703  |  704  |  705  |  706  |  707  |  708  |  709  |  710  |  711  |  712  |  713  |  714  |  715  |  716  |  717  |  718  |  719  |  720  |  721  |  722  |  723  |  724  |  725  |  726  |  727  |  728  |  729  |  730  |  731  |  732  |  733  |  734  |  735  |  736  |  737  |  738  |  739  |  740  |  741  |  742  |  743  |  744  |  745  |  746  |  747  |  748  |  749  |  750  |  751  |  752  |  753  |  754  |  755  |  756  |  757  |  758  |  759  |  760  |  761  |  762  |  763  |  764  |  765  |  766  |  767  |  768  |  769  |  770  |  771  |  772  |  773  |  774  |  775  |  776  |  777  |  778  |  779  |  780  |  781  |  782  |  783  |  784  |  785  |  786  |  787  |  788  |  789  |  790  |  791  |  792  |  793  |  794  |  795  |  796  |  797  |  798  |  799  |  800  |  801  |  802  |  803  |  804  |  805  |  806  |  807  |  808  |  809  |  810  |  811  |  812  |  813  |  814  |  815  |  816  |  817  |  818  |  819  |  820  |  821  |  822  |  823  |  824  |  825  |  826  |  827  |  828  |  829  |  830  |  831  |  832  |  833  |  834  |  835  |  836  |  837  |  838  |  839  |  840  |  841  |  842  |  843  |  844  |  845  |  846  |  847  |  848  |  849  |  850  |  851  |  852  |  853  |  854  |  855  |  856  |  857  |  858  |  859  |  860  |  861  |  862  |  863  |  864  |  865  |  866  |  867  |  868  |  869  |  870  |  871  |  872  |  873  |  874  |  875  |  876  |  877  |  878  |  879  |  880  |  881  |  882  |  883  |  884  |  885  |  886  |  887  |  888  |  889  |  890  |  891  |  892  |  893  |  894  |  895  |  896  |  897  |  898  |  899  |  900  |  901  |  902  |  903  |  904  |  905  |  906  |  907  |  908  |  909  |  910  |  911  |  912  |  913  |  914  |  915  |  916  |  917  |  918  |  919  |  920  |  921  |  922  |  923  |  924  |  925  |  926  |  927  |  928  |  929  |  930  |  931  |  932  |  933  |  934  |  935  |  936  |  937  |  938  |  939  |  940  |  941  |  942  |  943  |  944  |  945  |  946  |  947  |  948  |  949  |  950  |  951  |  952  |  953  |  954  |  955  |  956  |  957  |  958  |  959  |  960  |  961  |  962  |  963  |  964  |  965  |  966  |  967  |  968  |  969  |  970  |  971  |  972  |  973  |  974  |  975  |  976  |  977  |  978  |  979  |  980  |  981  |  982  |  983  |  984  |  985  |  986  |  987  |  988  |  989  |  990  |  991  |  992  |  993  |  994  |  995  |  996  |  997  |  998  |  999  |  1000  |  1001  |  1002  |  1003  |  1004  |  1005  |  1006  |  1007  |  1008  |  1009  |  1010  |  1011  |  1012  |  1013  |  1014  |  1015  |  1016  |  1017  |  1018  |  1019  |  1020  |  1021  |  1022  |  1023  |  1024  |  1025  |  1026  |  1027  |  1028  |  1029  |  1030  |  1031  |  1032  |  1033  |  1034  |  1035  |  1036  |  1037  |  1038  |  1039  |  1040  |  1041  |  1042  |  1043  |  1044  |  1045  |  1046  |  1047  |  1048  |  1049  |  1050  |  1051  |  1052  |  1053  |  1054  |  1055  |  1056  |  1057  |  1058  |  1059  |  1060  |  1061  |  1062  |  1063  |  1064  |  1065  |  1066  |  1067  |  1068  |  1069  |  1070  |  1071  |  1072  |  1073  |  1074  |  1075  |  1076  |  1077  |  1078  |  1079  |  1080  |  1081  |  1082  |  1083  |  1084  |  1085  |  1086  |  1087  |  1088  |  1089  |  1090  |  1091  |  1092  |  1093  |  1094  |  1095  |  1096  |  1097  |  1098  |  1099  |  1100  |  1101  |  1102  |  1103  |  1104  |  1105  |  1106  |  1107  |  1108  |  1109  |  1110  |  1111  |  1112  |  1113 

Democracy is not merely mob rule

Another great post from Fred Clark. slacktivist: Expelling the Quakers from Plymouth
Here's the exact quote from Southern Baptist Hierarchy spokesman Richard Land on Thursday on NPR's All Things Considered, discussing the Obama administration's announcement that it will no longer fight to defend the Defense of Marriage Act. Every time the people have had an opportunity to vote on it, they have voted to defend marriage as between a man and a woman. And so they [same-sex marriage proponents] have had victories among the elites in the court system, but they have not had any victory with the people. Implicit in this is a notion of democracy that we've encountered again and again among American evangelical Christians attempting to engage in politics. It is the idea that democracy means everything is subject to the will of the majority -- including the rights of minorities, which therefore aren't rights at all, merely privileges permitted or withheld by the sentiment of the majority. It is, bluntly, the idea that democracy is just a fancy word for mob rule. We see this in things like the absurd annual ritual of the so-called "war on Christmas" and in a thousand similar obsessive resentments of imagined offenses. We see it in the ugliness of the anti-mosque movement. We see this in the fear that equality under the law for GLBT people will somehow constitute an infringement of the religious liberty of those who regard homosexuality as a sin (this despite the hard-to-miss fact that Fred Phelps remains free to say whatever vile things he wishes, whenever and wherever he wishes). We see it in the aggressive sectarian impulse to piss on trees and mark territory by erecting officially sanctioned sectarian holiday displays or Ten Commandments plaques or official prayers and other ostentations of sectarian allegiance. What's driving all of this is the conception that this is how democracy works -- that if the Christian majority does not impose its hegemonic sway over others, then those others may arise to impose their sectarian sway over Christians. They don't believe in religious freedom per se. I don't mean that they're opposed to it, but that they don't even understand the idea. They don't seem to realize even that it is an option. When you think of democracy as whatever the majority wants -- unlimited by any guarantee or protection of the rights of minorities -- then you are in a fight to impose your will over that of others. . . .

Krugman on the GOP's Shock Doctrine

Shock Doctrine, U.S.A. - NYTimes.com
Here’s a thought: maybe Madison, Wis., isn’t Cairo after all. Maybe it’s Baghdad — specifically, Baghdad in 2003, when the Bush administration put Iraq under the rule of officials chosen for loyalty and political reliability rather than experience and competence. As many readers may recall, the results were spectacular — in a bad way. Instead of focusing on the urgent problems of a shattered economy and society, which would soon descend into a murderous civil war, those Bush appointees were obsessed with imposing a conservative ideological vision. Indeed, with looters still prowling the streets of Baghdad, L. Paul Bremer, the American viceroy, told a Washington Post reporter that one of his top priorities was to “corporatize and privatize state-owned enterprises” — Mr. Bremer’s words, not the reporter’s — and to “wean people from the idea the state supports everything.” The story of the privatization-obsessed Coalition Provisional Authority was the centerpiece of Naomi Klein’s best-selling book “The Shock Doctrine,” which argued that it was part of a broader pattern. From Chile in the 1970s onward, she suggested, right-wing ideologues have exploited crises to push through an agenda that has nothing to do with resolving those crises, and everything to do with imposing their vision of a harsher, more unequal, less democratic society. Which brings us to Wisconsin 2011, where the shock doctrine is on full display. . . .

February 24, 2011

Army deploys Psy-Ops agents on Senators to secure funding

MUST READ. This is by the reporter who cracked the McChrystal story in Afghanistan, by the way. Another Runaway General: Army Deploys Psy-Ops on U.S. Senators | Rolling Stone Politics
The U.S. Army illegally ordered a team of soldiers specializing in "psychological operations" to manipulate visiting American senators into providing more troops and funding for the war, Rolling Stone has learned – and when an officer tried to stop the operation, he was railroaded by military investigators. The orders came from the command of Lt. Gen. William Caldwell, a three-star general in charge of training Afghan troops – the linchpin of U.S. strategy in the war. Over a four-month period last year, a military cell devoted to what is known as "information operations" at Camp Eggers in Kabul was repeatedly pressured to target visiting senators and other VIPs who met with Caldwell. When the unit resisted the order, arguing that it violated U.S. laws prohibiting the use of propaganda against American citizens, it was subjected to a campaign of retaliation. "My job in psy-ops is to play with people’s heads, to get the enemy to behave the way we want them to behave," says Lt. Colonel Michael Holmes, the leader of the IO unit, who received an official reprimand after bucking orders. "I’m prohibited from doing that to our own people. When you ask me to try to use these skills on senators and congressman, you’re crossing a line."