1  |  2  |  3  |  4  |  5  |  6  |  7  |  8  |  9  |  10  |  11  |  12  |  13  |  14  |  15  |  16  |  17  |  18  |  19  |  20  |  21  |  22  |  23  |  24  |  25  |  26  |  27  |  28  |  29  |  30  |  31  |  32  |  33  |  34  |  35  |  36  |  37  |  38  |  39  |  40  |  41  |  42  |  43  |  44  |  45  |  46  |  47  |  48  |  49  |  50  |  51  |  52  |  53  |  54  |  55  |  56  |  57  |  58  |  59  |  60  |  61  |  62  |  63  |  64  |  65  |  66  |  67  |  68  |  69  |  70  |  71  |  72  |  73  |  74  |  75  |  76  |  77  |  78  |  79  |  80  |  81  |  82  |  83  |  84  |  85  |  86  |  87  |  88  |  89  |  90  |  91  |  92  |  93  |  94  |  95  |  96  |  97  |  98  |  99  |  100  |  101  |  102  |  103  |  104  |  105  |  106  |  107  |  108  |  109  |  110  |  111  |  112  |  113  |  114  |  115  |  116  |  117  |  118  |  119  |  120  |  121  |  122  |  123  |  124  |  125  |  126  |  127  |  128  |  129  |  130  |  131  |  132  |  133  |  134  |  135  |  136  |  137  |  138  |  139  |  140  |  141  |  142  |  143  |  144  |  145  |  146  |  147  |  148  |  149  |  150  |  151  |  152  |  153  |  154  |  155  |  156  |  157  |  158  |  159  |  160  |  161  |  162  |  163  |  164  |  165  |  166  |  167  |  168  |  169  |  170  |  171  |  172  |  173  |  174  |  175  |  176  |  177  |  178  |  179  |  180  |  181  |  182  |  183  |  184  |  185  |  186  |  187  |  188  |  189  |  190  |  191  |  192  |  193  |  194  |  195  |  196  |  197  |  198  |  199  |  200  |  201  |  202  |  203  |  204  |  205  |  206  |  207  |  208  |  209  |  210  |  211  |  212  |  213  |  214  |  215  |  216  |  217  |  218  |  219  |  220  |  221  |  222  |  223  |  224  |  225  |  226  |  227  |  228  |  229  |  230  |  231  |  232  |  233  |  234  |  235  |  236  |  237  |  238  |  239  |  240  |  241  |  242  |  243  |  244  |  245  |  246  |  247  |  248  |  249  |  250  |  251  |  252  |  253  |  254  |  255  |  256  |  257  |  258  |  259  |  260  |  261  |  262  |  263  |  264  |  265  |  266  |  267  |  268  |  269  |  270  |  271  |  272  |  273  |  274  |  275  |  276  |  277  |  278  |  279  |  280  |  281  |  282  |  283  |  284  |  285  |  286  |  287  |  288  |  289  |  290  |  291  |  292  |  293  |  294  |  295  |  296  |  297  |  298  |  299  |  300  |  301  |  302  |  303  |  304  |  305  |  306  |  307  |  308  |  309  |  310  |  311  |  312  |  313  |  314  |  315  |  316  |  317  |  318  |  319  |  320  |  321  |  322  |  323  |  324  |  325  |  326  |  327  |  328  |  329  |  330  |  331  |  332  |  333  |  334  |  335  |  336  |  337  |  338  |  339  |  340  |  341  |  342  |  343  |  344  |  345  |  346  |  347  |  348  |  349  |  350  |  351  |  352  |  353  |  354  |  355  |  356  |  357  |  358  |  359  |  360  |  361  |  362  |  363  |  364  |  365  |  366  |  367  |  368  |  369  |  370  |  371  |  372  |  373  |  374  |  375  |  376  |  377  |  378  |  379  |  380  |  381  |  382  |  383  |  384  |  385  |  386  |  387  |  388  |  389  |  390  |  391  |  392  |  393  |  394  |  395  |  396  |  397  |  398  |  399  |  400  |  401  |  402  |  403  |  404  |  405  |  406  |  407  |  408  |  409  |  410  |  411  |  412  |  413  |  414  |  415  |  416  |  417  |  418  |  419  |  420  |  421  |  422  |  423  |  424  |  425  |  426  |  427  |  428  |  429  |  430  |  431  |  432  |  433  |  434  |  435  |  436  |  437  |  438  |  439  |  440  |  441  |  442  |  443  |  444  |  445  |  446  |  447  |  448  |  449  |  450  |  451  |  452  |  453  |  454  |  455  |  456  |  457  |  458  |  459  |  460  |  461  |  462  |  463  |  464  |  465  |  466  |  467  |  468  |  469  |  470  |  471  |  472  |  473  |  474  |  475  |  476  |  477  |  478  |  479  |  480  |  481  |  482  |  483  |  484  |  485  |  486  |  487  |  488  |  489  |  490  |  491  |  492  |  493  |  494  |  495  |  496  |  497  |  498  |  499  |  500  |  501  |  502  |  503  |  504  |  505  |  506  |  507  |  508  |  509  |  510  |  511  |  512  |  513  |  514  |  515  |  516  |  517  |  518  |  519  |  520  |  521  |  522  |  523  |  524  |  525  |  526  |  527  |  528  |  529  |  530  |  531  |  532  |  533  |  534  |  535  |  536  |  537  |  538  |  539  |  540  |  541  |  542  |  543  |  544  |  545  |  546  |  547  |  548  |  549  |  550  |  551  |  552  |  553  |  554  |  555  |  556  |  557  |  558  |  559  |  560  |  561  |  562  |  563  |  564  |  565  |  566  |  567  |  568  |  569  |  570  |  571  |  572  |  573  |  574  |  575  |  576  |  577  |  578  |  579  |  580  |  581  |  582  |  583  |  584  |  585  |  586  |  587  |  588  |  589  |  590  |  591  |  592  |  593  |  594  |  595  |  596  |  597  |  598  |  599  |  600  |  601  |  602  |  603  |  604  |  605  |  606  |  607  |  608  |  609  |  610  |  611  |  612  |  613  |  614  |  615  |  616  |  617  |  618  |  619  |  620  |  621  |  622  |  623  |  624  |  625  |  626  |  627  |  628  |  629  |  630  |  631  |  632  |  633  |  634  |  635  |  636  |  637  |  638  |  639  |  640  |  641  |  642  |  643  |  644  |  645  |  646  |  647  |  648  |  649  |  650  |  651  |  652  |  653  |  654  |  655  |  656  |  657  |  658  |  659  |  660  |  661  |  662  |  663  |  664  |  665  |  666  |  667  |  668  |  669  |  670  |  671  |  672  |  673  |  674  |  675  |  676  |  677  |  678  |  679  |  680  |  681  |  682  |  683  |  684  |  685  |  686  |  687  |  688  |  689  |  690  |  691  |  692  |  693  |  694  |  695  |  696  |  697  |  698  |  699  |  700  |  701  |  702  |  703  |  704  |  705  |  706  |  707  |  708  |  709  |  710  |  711  |  712  |  713  |  714  |  715  |  716  |  717  |  718  |  719  |  720  |  721  |  722  |  723  |  724  |  725  |  726  |  727  |  728  |  729  |  730  |  731  |  732  |  733  |  734  |  735  |  736  |  737  |  738  |  739  |  740  |  741  |  742  |  743  |  744  |  745  |  746  |  747  |  748  |  749  |  750  |  751  |  752  |  753  |  754  |  755  |  756  |  757  |  758  |  759  |  760  |  761  |  762  |  763  |  764  |  765  |  766  |  767  |  768  |  769  |  770  |  771  |  772  |  773  |  774  |  775  |  776  |  777  |  778  |  779  |  780  |  781  |  782  |  783  |  784  |  785  |  786  |  787  |  788  |  789  |  790  |  791  |  792  |  793  |  794  |  795  |  796  |  797  |  798  |  799  |  800  |  801  |  802  |  803  |  804  |  805  |  806  |  807  |  808  |  809  |  810  |  811  |  812  |  813  |  814  |  815  |  816  |  817  |  818  |  819  |  820  |  821  |  822  |  823  |  824  |  825  |  826  |  827  |  828  |  829  |  830  |  831  |  832  |  833  |  834  |  835  |  836  |  837  |  838  |  839  |  840  |  841  |  842  |  843  |  844  |  845  |  846  |  847  |  848  |  849  |  850  |  851  |  852  |  853  |  854  |  855  |  856  |  857  |  858  |  859  |  860  |  861  |  862  |  863  |  864  |  865  |  866  |  867  |  868  |  869  |  870  |  871  |  872  |  873  |  874  |  875  |  876  |  877  |  878  |  879  |  880  |  881  |  882  |  883  |  884  |  885  |  886  |  887  |  888  |  889  |  890  |  891  |  892  |  893  |  894  |  895  |  896  |  897  |  898  |  899  |  900  |  901  |  902  |  903  |  904  |  905  |  906  |  907  |  908  |  909  |  910  |  911  |  912  |  913  |  914  |  915  |  916  |  917  |  918  |  919  |  920  |  921  |  922  |  923  |  924  |  925  |  926  |  927  |  928  |  929  |  930  |  931  |  932  |  933  |  934  |  935  |  936  |  937  |  938  |  939  |  940  |  941  |  942  |  943  |  944  |  945  |  946  |  947  |  948  |  949  |  950  |  951  |  952  |  953  |  954  |  955  |  956  |  957  |  958  |  959  |  960  |  961  |  962  |  963  |  964  |  965  |  966  |  967  |  968  |  969  |  970  |  971  |  972  |  973  |  974  |  975  |  976  |  977  |  978  |  979  |  980  |  981  |  982  |  983  |  984  |  985  |  986  |  987  |  988  |  989  |  990  |  991  |  992  |  993  |  994  |  995  |  996  |  997  |  998  |  999  |  1000  |  1001  |  1002  |  1003  |  1004  |  1005  |  1006  |  1007  |  1008  |  1009  |  1010  |  1011  |  1012  |  1013  |  1014  |  1015  |  1016  |  1017  |  1018  |  1019  |  1020  |  1021  |  1022  |  1023  |  1024  |  1025  |  1026  |  1027  |  1028  |  1029  |  1030  |  1031  |  1032  |  1033  |  1034  |  1035  |  1036  |  1037  |  1038  |  1039  |  1040  |  1041  |  1042  |  1043  |  1044  |  1045  |  1046  |  1047  |  1048  |  1049  |  1050  |  1051  |  1052  |  1053  |  1054  |  1055  |  1056  |  1057  |  1058  |  1059  |  1060  |  1061  |  1062  |  1063  |  1064  |  1065  |  1066  |  1067  |  1068  |  1069  |  1070  |  1071  |  1072  |  1073  |  1074  |  1075  |  1076  |  1077  |  1078  |  1079  |  1080  |  1081  |  1082  |  1083  |  1084  |  1085  |  1086  |  1087  |  1088  |  1089  |  1090  |  1091  |  1092  |  1093  |  1094  |  1095  |  1096  |  1097  |  1098  |  1099  |  1100  |  1101  |  1102  |  1103  |  1104  |  1105  |  1106  |  1107  |  1108  |  1109  |  1110  |  1111  |  1112  |  1113  |  1114  |  1115  |  1116  |  1117 

January 02, 2012

On Hungary's unconstitutional constitution

Hungary elected a Conservative government recently and the Conservatives have wasted no time using their supermajority to fundamentally rewrite every aspect of Hungarian law. They've attacked transparency, civil rights, and basic human freedoms. As well as banning all but a handful of religions. The Unconstitutional Constitution - NYTimes.com
On New Year’s Day, the new Hungarian constitution became law. The Hungarian parliament has been preparing for this event by passing a blizzard of “cardinal” – or super-majority – laws, changing the shape of virtually every political institution in Hungary and making the guarantee of constitutional rights less secure. In the last two weeks alone, the parliament has enacted so many new laws that it has been almost impossible to keep up. And to top it off, there was also a huge new omnibus constitutional amendment – an amendment to the new constitution even before it went into effect. By one commentator’s count, the Fidesz government has enacted 359 new laws since it came to power 18 months ago. All of the laws connected to the new constitutional structure kicked into action yesterday if they hadn’t already taken effect. As a result, with the new year, Hungarians began living in a new constitutional order. In this new order, all of the escape hatches that would permit reentry into a constitutional democracy have been bolted shut. If constitutions are supposed to guarantee checks on political power and ensure the rights of citizens, this is an unconstitutional constitution. . . . But it is worth lingering on the newly re-enacted law on the status of churches because it is one of the places where we can clearly see the effects of the new constitutional order on the protection of constitutional rights. What does the law on churches do? It creates 14 state-recognized religions, and decertifies the rest. On January 1, over 300 denominations lose their official status in Hungary – including their tax exemptions and their abilities to run state-funded schools. While most of the denominations are tiny, many are not. Among the religions that will no longer be able to operate with state approval are all versions of Islam, Buddhism, Hinduism and Baha’i, as well as many smaller Catholic orders including the Benedictines, Marists, Carmelites and Opus Dei, and a number of major Protestant denominations including Episcopalians, Jehovah’s Witnesses, Seventh Day Adventists, Mormons, Methodists, and all but one of the evangelical churches. One each of the orthodox, conservative and liberal Jewish synagogues are recognized; but all other Jewish congregations are not. A detailed analysis of the original churches law, reenacted essentially unchanged, election law with its gerrymandered electoral districts, MPs from the tiny youth party, LMP, chained themselves together to prevent the cars of Fidesz MPs from parking in their assigned parking spaces at the parliament building. The LMP MPs were detained and taken to the police station for a few hours. Some Socialist MPs, including former Prime Minister Gyurcs�ny, were also taken into custody when they arrived to lend their support to the demonstration. But the parliamentary session went on, and passed the new election law anyway. Since the Fidesz supermajority has a quorum as well as all of the votes needed to pass cardinal laws and even constitutional amendments, the absence of the opposition from that parliamentary session made no difference to any of the 14 laws were enacted that day.

December 31, 2011

Romney won't release his tax returns because it'd reveal he pays no taxes

He makes his money from capitol gains and so pays a ridiculously small rate on them, and also probably hides his cash in tax dodges overseas. How patriotic is it to screw your community out of tax money while also trying to be a leader? What’s the Deal with Romney’s Taxes? | Talking Points Memo
So what’s the deal with Romney’s tax returns? Or more specifically, what’s the deal with Mitt Romney letting himself get more and more nippy press by refusing to release his tax returns when virtually every serious presidential candidate of the last 40 years has done it? Allow me to explain. We already know Mitt Romney is a really, really wealthy guy. But there have been a lot of rich presidential candidates. And, though he was born to wealth, Romney also made a lot of money himself. He’s also said he’ll release information about his wealth, his assets … a lot of stuff. But just not the tax returns. So what’s the deal? It’s pretty simple. We might say that a specter is haunting Mitt Romney — the specter of the Buffett Rule. That’s right, we haven’t heard a lot about the so-called Buffett Rule in a while but it’s the concept pushed by kabillionaire Warren Buffett and embraced by Democrats and particularly the White House, which says that the superwealthy should not pay lower tax rates than your average secretary or auto mechanic or office manager or anybody else who gets by on a salary. . . .