1  |  2  |  3  |  4  |  5  |  6  |  7  |  8  |  9  |  10  |  11  |  12  |  13  |  14  |  15  |  16  |  17  |  18  |  19  |  20  |  21  |  22  |  23  |  24  |  25  |  26  |  27  |  28  |  29  |  30  |  31  |  32  |  33  |  34  |  35  |  36  |  37  |  38  |  39  |  40  |  41  |  42  |  43  |  44  |  45  |  46  |  47  |  48  |  49  |  50  |  51  |  52  |  53  |  54  |  55  |  56  |  57  |  58  |  59  |  60  |  61  |  62  |  63  |  64  |  65  |  66  |  67  |  68  |  69  |  70  |  71  |  72  |  73  |  74  |  75  |  76  |  77  |  78  |  79  |  80  |  81  |  82  |  83  |  84  |  85  |  86  |  87  |  88  |  89  |  90  |  91  |  92  |  93  |  94  |  95  |  96  |  97  |  98  |  99  |  100  |  101  |  102  |  103  |  104  |  105  |  106  |  107  |  108  |  109  |  110  |  111  |  112  |  113  |  114  |  115  |  116  |  117  |  118  |  119  |  120  |  121  |  122  |  123  |  124  |  125  |  126  |  127  |  128  |  129  |  130  |  131  |  132  |  133  |  134  |  135  |  136  |  137  |  138  |  139  |  140  |  141  |  142  |  143  |  144  |  145  |  146  |  147  |  148  |  149  |  150  |  151  |  152  |  153  |  154  |  155  |  156  |  157  |  158  |  159  |  160  |  161  |  162  |  163  |  164  |  165  |  166  |  167  |  168  |  169  |  170  |  171  |  172  |  173  |  174  |  175  |  176  |  177  |  178  |  179  |  180  |  181  |  182  |  183  |  184  |  185  |  186  |  187  |  188  |  189  |  190  |  191  |  192  |  193  |  194  |  195  |  196  |  197  |  198  |  199  |  200  |  201  |  202  |  203  |  204  |  205  |  206  |  207  |  208  |  209  |  210  |  211  |  212  |  213  |  214  |  215  |  216  |  217  |  218  |  219  |  220  |  221  |  222  |  223  |  224  |  225  |  226  |  227  |  228  |  229  |  230  |  231  |  232  |  233  |  234  |  235  |  236  |  237  |  238  |  239  |  240  |  241  |  242  |  243  |  244  |  245  |  246  |  247  |  248  |  249  |  250  |  251  |  252  |  253  |  254  |  255  |  256  |  257  |  258  |  259  |  260  |  261  |  262  |  263  |  264  |  265  |  266  |  267  |  268  |  269  |  270  |  271  |  272  |  273  |  274  |  275  |  276  |  277  |  278  |  279  |  280  |  281  |  282  |  283  |  284  |  285  |  286  |  287  |  288  |  289  |  290  |  291  |  292  |  293  |  294  |  295  |  296  |  297  |  298  |  299  |  300  |  301  |  302  |  303  |  304  |  305  |  306  |  307  |  308  |  309  |  310  |  311  |  312  |  313  |  314  |  315  |  316  |  317  |  318  |  319  |  320  |  321  |  322  |  323  |  324  |  325  |  326  |  327  |  328  |  329  |  330  |  331  |  332  |  333  |  334  |  335  |  336  |  337  |  338  |  339  |  340  |  341  |  342  |  343  |  344  |  345  |  346  |  347  |  348  |  349  |  350  |  351  |  352  |  353  |  354  |  355  |  356  |  357  |  358  |  359  |  360  |  361  |  362  |  363  |  364  |  365  |  366  |  367  |  368  |  369  |  370  |  371  |  372  |  373  |  374  |  375  |  376  |  377  |  378  |  379  |  380  |  381  |  382  |  383  |  384  |  385  |  386  |  387  |  388  |  389  |  390  |  391  |  392  |  393  |  394  |  395  |  396  |  397  |  398  |  399  |  400  |  401  |  402  |  403  |  404  |  405  |  406  |  407  |  408  |  409  |  410  |  411  |  412  |  413  |  414  |  415  |  416  |  417  |  418  |  419  |  420  |  421  |  422  |  423  |  424  |  425  |  426  |  427  |  428  |  429  |  430  |  431  |  432  |  433  |  434  |  435  |  436  |  437  |  438  |  439  |  440  |  441  |  442  |  443  |  444  |  445  |  446  |  447  |  448  |  449  |  450  |  451  |  452  |  453  |  454  |  455  |  456  |  457  |  458  |  459  |  460  |  461  |  462  |  463  |  464  |  465  |  466  |  467  |  468  |  469  |  470  |  471  |  472  |  473  |  474  |  475  |  476  |  477  |  478  |  479  |  480  |  481  |  482  |  483  |  484  |  485  |  486  |  487  |  488  |  489  |  490  |  491  |  492  |  493  |  494  |  495  |  496  |  497  |  498  |  499  |  500  |  501  |  502  |  503  |  504  |  505  |  506  |  507  |  508  |  509  |  510  |  511  |  512  |  513  |  514  |  515  |  516  |  517  |  518  |  519  |  520  |  521  |  522  |  523  |  524  |  525  |  526  |  527  |  528  |  529  |  530  |  531  |  532  |  533  |  534  |  535  |  536  |  537  |  538  |  539  |  540  |  541  |  542  |  543  |  544  |  545  |  546  |  547  |  548  |  549  |  550  |  551  |  552  |  553  |  554  |  555  |  556  |  557  |  558  |  559  |  560  |  561  |  562  |  563  |  564  |  565  |  566  |  567  |  568  |  569  |  570  |  571  |  572  |  573  |  574  |  575  |  576  |  577  |  578  |  579  |  580  |  581  |  582  |  583  |  584  |  585  |  586  |  587  |  588  |  589  |  590  |  591  |  592  |  593  |  594  |  595  |  596  |  597  |  598  |  599  |  600  |  601  |  602  |  603  |  604  |  605  |  606  |  607  |  608  |  609  |  610  |  611  |  612  |  613  |  614  |  615  |  616  |  617  |  618  |  619  |  620  |  621  |  622  |  623  |  624  |  625  |  626  |  627  |  628  |  629  |  630  |  631  |  632  |  633  |  634  |  635  |  636  |  637  |  638  |  639  |  640  |  641  |  642  |  643  |  644  |  645  |  646  |  647  |  648  |  649  |  650  |  651  |  652  |  653  |  654  |  655  |  656  |  657  |  658  |  659  |  660  |  661  |  662  |  663  |  664  |  665  |  666  |  667  |  668  |  669  |  670  |  671  |  672  |  673  |  674  |  675  |  676  |  677  |  678  |  679  |  680  |  681  |  682  |  683  |  684  |  685  |  686  |  687  |  688  |  689  |  690  |  691  |  692  |  693  |  694  |  695  |  696  |  697  |  698  |  699  |  700  |  701  |  702  |  703  |  704  |  705  |  706  |  707  |  708  |  709  |  710  |  711  |  712  |  713  |  714  |  715  |  716  |  717  |  718  |  719  |  720  |  721  |  722  |  723  |  724  |  725  |  726  |  727  |  728  |  729  |  730  |  731  |  732  |  733  |  734  |  735  |  736  |  737  |  738  |  739  |  740  |  741  |  742  |  743  |  744  |  745  |  746  |  747  |  748  |  749  |  750  |  751  |  752  |  753  |  754  |  755  |  756  |  757  |  758  |  759  |  760  |  761  |  762  |  763  |  764  |  765  |  766  |  767  |  768  |  769  |  770  |  771  |  772  |  773  |  774  |  775  |  776  |  777  |  778  |  779  |  780  |  781  |  782  |  783  |  784  |  785  |  786  |  787  |  788  |  789  |  790  |  791  |  792  |  793  |  794  |  795  |  796  |  797  |  798  |  799  |  800  |  801  |  802  |  803  |  804  |  805  |  806  |  807  |  808  |  809  |  810  |  811  |  812  |  813  |  814  |  815  |  816  |  817  |  818  |  819  |  820  |  821  |  822  |  823  |  824  |  825  |  826  |  827  |  828  |  829  |  830  |  831  |  832  |  833  |  834  |  835  |  836  |  837  |  838  |  839  |  840  |  841  |  842  |  843  |  844  |  845  |  846  |  847  |  848  |  849  |  850  |  851  |  852  |  853  |  854  |  855  |  856  |  857  |  858  |  859  |  860  |  861  |  862  |  863  |  864  |  865  |  866  |  867  |  868  |  869  |  870  |  871  |  872  |  873  |  874  |  875  |  876  |  877  |  878  |  879  |  880  |  881  |  882  |  883  |  884  |  885  |  886  |  887  |  888  |  889  |  890  |  891  |  892  |  893  |  894  |  895  |  896  |  897  |  898  |  899  |  900  |  901  |  902  |  903  |  904  |  905  |  906  |  907  |  908  |  909  |  910  |  911  |  912  |  913  |  914  |  915  |  916  |  917  |  918  |  919  |  920  |  921  |  922  |  923  |  924  |  925  |  926  |  927  |  928  |  929  |  930  |  931  |  932  |  933  |  934  |  935  |  936  |  937  |  938  |  939  |  940  |  941  |  942  |  943  |  944  |  945  |  946  |  947  |  948  |  949  |  950  |  951  |  952  |  953  |  954  |  955  |  956  |  957  |  958  |  959  |  960  |  961  |  962  |  963  |  964  |  965  |  966  |  967  |  968  |  969  |  970  |  971  |  972  |  973  |  974  |  975  |  976  |  977  |  978  |  979  |  980  |  981  |  982  |  983  |  984  |  985  |  986  |  987  |  988  |  989  |  990  |  991  |  992  |  993  |  994  |  995  |  996  |  997  |  998  |  999  |  1000  |  1001  |  1002  |  1003  |  1004  |  1005  |  1006  |  1007  |  1008  |  1009  |  1010  |  1011  |  1012  |  1013  |  1014  |  1015  |  1016  |  1017  |  1018  |  1019  |  1020  |  1021  |  1022  |  1023  |  1024  |  1025  |  1026  |  1027  |  1028  |  1029  |  1030  |  1031  |  1032  |  1033  |  1034  |  1035  |  1036  |  1037  |  1038  |  1039  |  1040  |  1041  |  1042  |  1043  |  1044  |  1045  |  1046  |  1047  |  1048  |  1049  |  1050  |  1051  |  1052  |  1053  |  1054  |  1055  |  1056  |  1057  |  1058  |  1059  |  1060  |  1061  |  1062  |  1063  |  1064  |  1065  |  1066  |  1067  |  1068  |  1069  |  1070  |  1071  |  1072  |  1073  |  1074  |  1075  |  1076  |  1077  |  1078  |  1079  |  1080  |  1081  |  1082  |  1083  |  1084  |  1085  |  1086  |  1087  |  1088  |  1089  |  1090  |  1091  |  1092  |  1093  |  1094  |  1095  |  1096  |  1097  |  1098  |  1099  |  1100  |  1101  |  1102  |  1103  |  1104  |  1105  |  1106  |  1107  |  1108  |  1109  |  1110  |  1111  |  1112  |  1113  |  1114  |  1115  |  1116  |  1117 

Why do pundits and republicans hate Social Security?

The powers that be hate Social Security: Here's why.
Something that I think often confuses people but that it's important to understand if you want to understand the budget debate is that Important People absolutely despise Social Security. It's basically their least-favorite thing in the world. And it's not because they're insane or something. There's a deep logic to their hatred, and you have to appreciate not just the existence of the hatred but its source to understand the game. And to be clear, this goes way deeper than the fact that lots of people don't like taxes and thus don't like spending that leads to taxes. Social Security is special and especially despised because lots of important people care a lot about The Economy. The Economy consists of adding up all the economically valuable stuff that happens. All the goods and services and labor that are bought and sold. And with most government spending, you can make some kind of case that the spending boosts The Economy. It boosts The Economy because we need infrastructure or educated workers or healthy ones. Even something like Medicare does something for The Economy because it subsidizes medical training and research. The Economy wants you to spend money on things that can be plausibly described as "investments" that drive future prosperity. And mailing a check to your grandma doesn't fit the bill. You've got this big scheme to levy taxes on working people who are participating in The Economy and transfer money to people who've dropped out of The Economy. They take that money and use it to pay the electricity bill and buy a cookie for their grandkids. If they didn't get that money, they'd probably have to work longer and spend more years being part of The Economy. And they'd have to spend their working years being thriftier, and amassing more savings that (via the magic of the financial system) finance private sector investments in The Economy. So not only would lower taxes on The Economy spur more growth, but the mere fact of not sending your grandma those checks is good for The Economy. The Economy thrives on incentives (if you work, we'll give you money) and desperation (if you want money, you have to work) and Social Security is a double-wammy, reducing the incentives of workers and reducing the desperation of the elderly. The important thing to note about this hatred is that it's not unjustified. The haters aren't wrong. I loved both of my grandmothers, but they spent a lot of years just sitting around consuming goods and services while producing nothing of economic value. Retired people don't boost The Economy. Trimming their cost of living adjustments does. The more you trim, the more boost you get. Doing the reverse of Social Security and saying that everyone over the age of 65 has to write a check to the government or be turned into Soylent Green would boost The Economy even more. . . .

January 04, 2013

This is what a corrupt lawmaker looks like in Chicago

Lawmakers Gone Wild - Chicago magazine - January 2013 - Chicago
Push open the heavy door to Mart Anthony’s Italian Restaurant and Steakhouse, on the corner of Hubbard and Racine in the West Loop, and you feel you’ve stepped back in time. This is the kind of cozy place where the tablecloths are white linen, the walls are wood paneled, and, according to the restaurant’s website, the customers “are well-fed and have their cocktail of choice at hand.” On any given week, chances are good that one of those customers—perhaps washing down the $32 steak Vesuvio with a $75 Napa cabernet—will be Joe Berrios. In the first nine months of 2012, Berrios ate lunch or dinner at Mart Anthony’s 58 times, ringing up a tab of $8,747. How do we know this? Because Berrios—who is not only the Cook County assessor (salary: $125,000) but also the county’s Democratic Party chairman and the committeeman for the 31st Ward on the Northwest Side—used political campaign funds to pay the bills. Those Mart Anthony’s meals were actually “meetings,” according to his quarterly mandatory disclosure filings with the State of Illinois. Turns out Berrios, 60, has held “meetings” at lots of restaurants since the beginning of 2007: 989 of them, totaling $186,080. That’s right: On average, the veteran pol dined out on the campaign dime at least every other workday at $188 a pop. Given that Berrios’s full-time campaign office is just two blocks from the County Building, where he works, it’s puzzling that he must hold so many meetings at gourmet restaurants. Equally puzzling is that not a single meal he charged to his ward committeeman fund—the account that’s supposed to be used for ward-related politics—was eaten inside his ward. (Through a spokesperson, Berrios—who recently told reporters that the county’s ethics rules barring nepotism in hiring don’t apply to him—declined to be interviewed for this article. In response to a Freedom of Information Act request seeking details of who attended the meetings and what they were about, Berrios’s office first claimed that he doesn’t keep a calendar. It later sent one xeroxed page of one month in a datebook with four appointments penciled in.) Using campaign funds to live high on the hog is a time-honored tradition among certain Illinois politicians. How else are they supposed to afford frequent fine dining and other luxuries on a public servant’s salary? It’s also supposed to be verboten. . . .